数字阅读的时代已经到来——国内电子阅读横向对比

先说点其他的东西,来做个铺垫

三年半前,当我刚刚进入大学时,学校参照国外的Freshman Seminar搞了个“新生研讨课”,我选中了一门只有15个人的 “高科技产品探究”的课程,说到底内容就是玩高新产品将体验和讨论发展,当然了大一菜鸟基本上都是除了想象力没有多少能力的。当时提供每组玩一个星期的产品分别是HTC Hero,iPhone3G,MacBook Pro和Kindle DX,以当时我们大一新生的眼光在国内最有发展前景的就是HTC Hero代表的Android手机,最不看好的就是Kindle,15人中大约只有两三人看好电纸书,因为无论是国人的阅读习惯还是购买虚拟产品的习惯,Kindle所代表的电纸书都无疑不占任何可观前景。

当时我对于电纸书代表的数字阅读是完全不看好的,但我也没想到现在自己更倾向于数字阅读。大学期间的生活让我意识到自己这二十年来读的书实在是太少了,而相比于纸质书阅读,电子书可以更方便的携带、做笔记(这一点非常重要)、夜晚在床上没有灯光时也能阅读。从某种程度上来说数字化的书籍可以说是亘古不灭的,人类千百年来由于介质无法保存而失传的书籍造成的损失可以因此而避免。在即将到来或者说已经到来的big data时代,数字化阅读也是一种不可逆转的趋势。

所以我这里就将目前国内可以购买正版电子书的网站和应用进行横向对比,希望给同好一点参考。

  • 测试设备:Barnes&Noble Nook Color

参数: 7寸1024×600 IPS/ A8架构@800Mhz CPU / 512M RAM

ROM: cm-10-20130120-NIGHTLY-encore (Android 4.1开发)

Nook Color是2010年巴诺书店(美国最大的实体书店连锁商)发布的一款Android电纸书平板,现在看这个配置早就被国内寨板爆出翔,但是我也一直没换,因为反正我就读读书看看漫画以及刷网页配置足够,而且这款的屏幕确实非常棒(其实是没钱啦)。而且国外的XDA论坛一直以来都支持ROM更新,出厂的ROM是巴诺自己家卖书用的深度定制Android,这次测试用的ROM就是今年1月20日更新的CM10。

  • 安卓应用测试对象:以以下版本为例

安卓app亚马逊阅读京东LeBook当当读书豆瓣阅读多看阅读字节社
版本V3.8.2.4V1.2.2V2.2.0V1.1.1V1.9.2V1.03
 

先说一下苏宁易购,因为我们需要首先将其排除掉,苏宁易购网页的电子书刊清一色的都是玄幻言情类网络文学,就连热评书排行榜的评论也全是0,看来苏宁也知道发展电子书市场既不是他的优势也不是他能收益的地方,基本也没用心发展,于是我连他的Android客户端都没有下载就完全忽略了。

其次再排除掉盛大旗下的云中阅读,因为我这篇文章的意图是要比较那些为来能代替传统纸质书籍的电子书籍,而云中阅读则非常清晰地主攻网络文学,在网络文学方面的计费方式也采用5分/千字的独特方式,且其传统图书类规模则相对要小很多,所以也不在我们考虑的范围之内。

首先先分一下类,电商亚马逊京东当当为一类,豆瓣字节社多看 是一个类型。至于为什么我这样分类,看到后面就知道了。

接下来我们要从书籍数量质量、购买体验、Android应用体验等方面比较这几家的阅读体验。每一项都有一个个人的评分,满分是一在此项中表现最好的为满分5分基准。任何无法完全量化的评分都带有一定的主观偏见,所以仅供参考。

网店书籍数量方面亚马逊作为外企,由于政策限制只能借牌上市,牌照是中文在线,页面有明确的书籍数量,共有两万九千余本,几乎没有玄幻类网络文学。京东当当没有明确的书籍数量,不过从其一贯的销售风格来看,两家的书籍数量应该旗鼓相当,个人认为应该略少与亚马逊,拿今年1月份才出版的计算机类畅销书《大数据时代》为例,只有亚马逊有kindle版。当然这三家都是电商,同时都有实体书的销售,想必与出版商的合作应该更紧密一些,而其余五家都只卖数字书籍,所以韩寒的最新作《我所理解的生活》只有亚马逊京东当当这三家有正版电子书销售。另外京东当当都有一定规模的网络文学销售。

豆瓣阅读字节社多看在我看来是这6家中相当有诚意和野心的,豆瓣阅读坐拥大量文艺小清新豆瓣用户,多看则凭借早年在kindle上留下的名声积攒了不少用户,而字节社则对外界始终保持着一种高精尖的印象,其安卓app更是被广泛誉为最美阅读软件。豆瓣阅读 共有图书465本,与作者签约的作品有754件,多看字节社 网页上没有直接的数据提供,从使用体验来看,应该是多看 在书籍数量上要更多一些,而且还支持一些电子杂志比如《36氪》,而节社除了安装时自带的《背影》外没有一本免费图书。

亚马逊阅读京东LeBook当当读书豆瓣阅读多看阅读字节社
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购买体验亚马逊 推荐的购买方式是绑定信用卡,当然支付宝之类的也同样支持,不过与豆瓣 类不同的是,由于日常交易量较大,支付之后需要等大约5分钟在软件上才能收到推送。京东由于与阿里系的敌对关系,早已经不支持支付宝,所以可能会稍微麻烦一点。在提供试读方面,亚马逊只能将样张推送到设备上才能阅读,而京东当当则有网页版的试读功能。

豆瓣阅读、多看、字节社 *的购买支付方式上几乎没有区别。但是在试读方面,这三者的差异就比较大了,豆瓣阅读* 的网页试读是所有6家中体验最好的,毕竟豆瓣 专门开发了网页阅读器,另外你每试读一本书都会在豆瓣社区里自带发一条广播。多看 的试读体验则中规中矩,内容和UI上都还算尚可。不过字节社 *的试读实在是糟透了,在排行榜的前五位只有第一位的《talich 侃美国》有试读,还只是少得可怜的两篇短文摘录,天哪,难道在字节社*买书的都人都不需要看一看里面的内容么?!

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安卓应用美感:一个优秀的阅读器UI必须能够做到赏心悦目,才能让读书的人真正体会到读书的快乐。这6家的UI方面豆瓣阅读字节社与其他众多阅读应用相比有着眼前一亮的特色,可谓鹤立鸡群。

剩下的多看相比与亚马逊阅读稍胜一筹,而京东Lebook当当读书则难兄难弟比较平庸。当当读书的定制字体是需要购买的,但是我认为这反而走向了一个误区,实际上真正的字体应该是根据文字内容而修改的,比如我们平常阅读时也会发现一些引用、对话的字体是不正文的字体不同的,如果整本书都是一个字体未免有些单调,这方面我拿一张在多看 下阅读的杂志《码农》截图(左边)为例,这才是真正优美的字体使用。同样豆瓣阅读 也是支持这一点,下面这张在豆瓣阅读 中《写给大家看的设计书》截图(右边)正是体现了多种字体的重要性,否则你根本无法体会书中的意思。

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安卓应用实用度:仅仅有一个美丽的外观还不够,另外重要的则是阅读时的一些辅助功能,比如查看注释、书签、笔记、复制摘录等功能,在这方面多看无疑是做得最好的,甚至包括了全书搜索功能,相比之下拥有极佳视觉效果的豆瓣阅读居然无法复制内容甚至无法做书签(当然注释还是有的),难不成豆瓣要小清新到底,只可远观而不可亵玩焉?我看重数字阅读的一个很重要原由就是摘录方便,将选中的文字拷贝到onenote或者evernote中再在云端同步,这比传统拿个小本子和笔抄写要方便许多。实用度的另外体现就是在阅读时行距、字体大小、页边距等的调整,这一方面依然是多看阅读做得最好,可定制项目最多,相比之下,我倒是想让豆瓣阅读的页边距再增大一些,字节社的字体可以再调整小一些。至于京东和当当,马马虎虎,中规中矩

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安卓应用独家特色:既然是独家特色,这方面自然得与其他应用有着必杀技一般的效果,而这6家中只有豆瓣阅读有着这方面的优势,得益于豆瓣本身聚集的大量社区用户,其在用户交流评论方面有着极大的优势,其安卓app中也集成了这一优势,页面的读者沙龙就是这个体现。点开之后就是关于这本书的评论,书评亚马逊也有但是远不如豆瓣用户群体来得专业敬业和装逼。

总结:这6家中拥有最雄厚资本支持的应该是亚马逊 *和京东,当当总体的发展形势相比京东要逊色一些,至于亚马逊,虽然在全球市场上呼风唤雨,但在中国一直给人一直不急不慢的感觉。去年12月份的经济观察报的文章《固执的亚马逊》倒是很贴切地写出了亚马逊在华的境况。但是这些电商在中文图书的排版上远不如小作坊一般的豆瓣、多看、字节社* 亲民,这三家的电子书在质量上相比电商类要出色不少,但是书籍的数量确实是一个软肋,从长远看,豆瓣 的方展前景更看好一些,多看被小米收购之后,也很有前途,不过雷军身上的病毒营销特质也影响到了多看,其官方微博的宣传主打成功学之类的传统畅销书,与字节社 的文艺清新路线形成了极大反差。相比之下,字节社 的前途倒是不太明朗,其APP在apple store上已经下线有半年时间了,而且书籍的更新速度依旧相当缓慢,可谓高贵冷艳集一身的小资创业项目。

综上,个人认为未来最有可能获得成功的是亚马逊,尤其是自家的硬件kindle电纸书能如传说中2013年上半年入华的话,而豆瓣阅读多看 则在偏小众领域任会占得一席之地。最后,附上一个TED视频:下一代的电子书,讲座中所展示的电子书才是我认为的最后会代替纸质书的产品,而这个视频中中所传达的理念之一:多媒体阅读,也在多看 的这本书中就有体现,注意看这本电子书的大小,你之前能想象一本电子书有100M+的大小吗。